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2019年6月30日

文芸

ドリトル先生航海記

ヒュー・ロフティング/著  福岡伸一/訳

新潮文庫

¥ 710(税抜)

人生で大切なことはすべてドリトル先生に教わった、という方、きっと多いと思います。オウムに動物語を教えてもらい、動物たちと会話できるまでになった医学博士・ドリトル先生の大冒険の数々…私にもシリーズを読み漁った小学校時代の記憶があります(こまかい内容は覚えてない…)。実はこれら、私なんかは、ずっと後になって気付いたというか知ったのですが、文豪・井伏鱒二の翻訳だったんですね。長年多くの子どもたちに親しまれてきたそんな井伏バージョンを前に、果敢にも新訳に挑んだ人物がいます。『生物と無生物のあいだ』や『動的平衡』などのベストセラーの著者としても広く知られている生物学者、あの福岡伸一さんです!子どもの頃からドリトル先生の熱烈な愛読者なんだとか。どころか「博物学者」としてのドリトル先生を、心底尊し続けてきたのだそうです。「可能な限り平明に、自然な流れを保って、端正に、やさしく訳す」ことが心掛けられ、現代の子どもたちにも馴染みやすい日本語訳に仕上げられた福岡バージョンの最初の発売から5年、文庫になって再登場しました。